TAT License No. 12/01654

ท่อหายใจ (Snorkel) ใครคิดว่าไม่สำคัญ

เห็นเป็นท่ออากาศเปล่า ๆ แถมใช้แค่บนผิวน้ำเท่านั้น หลายคนอาจจะคิดว่า ไม่มีรายละเอียดอะไร ให้ต้องเลือกมากนัก ...เกือบถูกครับ ส่วนประกอบหลักของ ท่อหายใจหรือท่อสนอร์เคิล แบบมาตราน ไม่มีอะไรมากครับ

ท่ออากาศ (Pipe)

ท่อสนอร์เคิลแบบม้วนเก็บได้

ทำจากพลาสติก แข็งแรง เหนียว ดัดงอได้พอสมควร ไม่แตกหักง่าย บางรุ่นถึงขั้นม้วนผูกเหมือนเชือกได้เลย เห็นแล้ว อึ้ง ทึ่ง เสียว แต่น่าสนใจ

เมาท์พีซ (Mouth Piece)

ขอทับศัพท์เลยแล้วกัน มีให้เลือกสองแบบคือ แบบที่ทำจาก ยางธรรมดา กับยางซิลิโคน ซึ่งแน่นอนว่า ยางซิลิโคนย่อมให้สัมผัสที่นุ่มนวล กับปากและฟันของคุณ มากกว่า และราคาก็แพงกว่า แต่็ไม่มาก และคุ้มค่ากว่าแน่นอน ที่ใช้กันเกือบทั้งหมด ก็เป็นแบบซิลิโคนนี่แหละ

ที่ยึดกับหน้ากาก

ตัวยึดกับหน้ากาก มีความสำคัญอยู่มากทีเดียว เพราะถ้าใช้วัสดุไม่ดี อาจแตกหรือฉีกขาดได้ เปลืองเงินกับอะไหล่เปลี่ยนชิ้นเล็ก ๆ ที่สำคัญคือ ถ้ายึดไม่แน่น อ่อนนิ่มเกินไป หากเจอกรแสน้ำแรง อาจหลุดลอยไปกับสายน้ำได้

แต่สำหรับนักดำน้ำ ที่นิยมทั้งการดำน้ำลึก และดำผิวน้ำ ท่อสนอร์เคิล คืออุปกรณ์ที่สำคัญที่สุดเลยทีเดียว และในปัจจุบัน อุปกรณ์ชิ้นนี้ ก็ได้รับการออกแบบ ให้มีส่วนประกอบพิเศษ แลเป็นประโยชน์ เพิ่มขึ้นมามากมาย ได้แก่

วาล์วไล่น้ำทางเดียว (One-Way Purge Valve)

เป็นวาล์วสำหรับไล่น้ำออก ขณะโผล่ขึ้นมาเหนือผิวน้ำ หลังการดำน้ำไม่ว่าลึกหรือตื้น หรือเมื่อมีน้ำกระเด็นเข้าในท่อ ขณะลอยอยู่บนผิวน้ำ ใช้งานโดยการพ่นลมที่มีอยู่ในปาก (หากเหลือน้อยอาจลำบากนิดหน่อย) รวบรวมพลังดี ๆ แล้วดันออกไปอย่างแรง น้ำในท่อจะไหลออกไปจนหมด ช่วยให้สามารถหายใจต่อไป ได้อย่างสะดวก รวดเร็วกว่าการต้องปลดออกจากปาก แล้วยกเทออกทางปลายท่อ มากายนัก มีประโยชน์อย่างยิ่งโดยเฉพาะ กับนักดำน้ำแบบ snorkel และ free dive

ผู้ผลิตหลายราย ออกแบบวาล์วไล่น้ำหลากหลายรูปแบบ ทั้งแบบท่อตรง หักมุม และอีกมากมาย แต่ยังไม่เคยได้ยิน การเปรียบเทียบผลของแต่ละแบบ อย่างชัดเจนครับ เอาเป็นว่า แค่มีก็ช่วยได้มาแล้ว

ท่อย่น (Flex Pipe)

ท่อสนอร์เคิลแบบดั้งเดิม ที่ดัดโค้งมาอย่างสวยงาม และยืดหยุ่นไม่ได้นั้น สร้างความเจ็บปวดแก่ปากและฟัน ของนักดำน้ำอย่างมากมาย จึงมีการออกแบบใหม่ เป็นท่อ 2 ท่อน เชื่อมมุมโค้งด้วข้อต่อซิลิโคน ที่ให้ความยืดหยุ่น สอดรับกับ กระพุ้งแก้ม ของนักดำน้ำแต่ละคนได้ดีขึ้น แม้ไม่เต็มร้อย แต่ก็ดีกว่าแบบปกติมาก ราคาก็ไม่ได้แพง เกินกว่าจะซื้อหามาใช้ด้วย

ปลายท่อ (Top)

บริเวณปลายสุดของท่อสนอร์เคิล ซึ่งโดยปกติ ก็เป็นเพียงท่อเปิด ให้อากาศเข้า-ออกได้เท่านั้น แต่นักออกแบบหัวใส ได้ดัดแปลงตรงปลายท่อ ให้มีประโยชน์มากยิ่งขึ้น โดยการเติมลิ้นเล็ก 2 ชิ้น วางเฉียงไขว้ไว้ภายในท่อ กันเศษวัสดุ และลดโอกาสที่น้ำ จะเข้ามาในท่อได้บ้าง (เรียกว่า Semi-Dry) หรือออกแบบใหม่ เป็นปลายปิดเกือบสนิท (เรียกว่า Full-Dry) เพื่อกันน้ำ และเศษวัสดุ ได้ดีขึ้น เหือรูเล็ก ๆ ไว้เพียงพอให้อากาศเข้าได้สะดวกเท่านั้น นอกจากนี้ก็ยังมีแบบแปลกๆ อีกมากมาย แต่รับรองว่า เมื่อลงไปใต้น้ำแล้ว ทุกแบบ น้ำเข้าได้หมดครับ

รู้อย่างนี้แล้ว หากจะเลือกซื้อท่อสนอร์เคิลคู่ใจ ลองพิจารณา option เหล่านี้ดูบ้าง ก็คงจะช่วยให้คุณ ได้ท่อสนอร์เคิลที่คุ้มค่าคุ้มราคา อย่างที่ตั้งใจ

เขียนโดย ศุภพงษ์ อารีประเสริฐกุล
นำเสนอ 23 เม.ย. 2548
ปรับปรุงล่าสุด 23 เม.ย. 2548